Merford ontwikkelt anechoïsche kamer voor nieuwbouw Nederlands Lucht- en Ruimtevaartcentrum

Onze welvaart hebben we voor een belangrijk deel te danken aan de luchtvaart. Continenten werden met elkaar verbonden en de droom om binnen een etmaal aan de andere kant van de wereld te kunnen staan werd werkelijkheid. Anno 2020 is de sector nog altijd groeiende. Technische ontwikkelingen volgen elkaar in hoog tempo op. Aan die vooruitgang gaat uitgebreid onderzoek vooraf. Binnen Nederland gebeurt dat hoofdzakelijk bij NLR, het instituut dat over een keur aan onderzoeksdisciplines en moderne testfaciliteiten beschikt. In haar nieuwe gebouw in Marknesse wordt onder andere onderzoek gedaan naar vliegtuiggeluid. In een speciaal daarvoor ingerichte hal bevindt zich een anechoïsche kamer die wordt gebruikt om geluidbronnen te analyseren en lokaliseren. De akoestische maatregelen zijn van Merford, die nauw samenwerkte met het team van NLR.

  • Lucht- en ruimtevaartcentrum
  • Industrie

NLR

‘Netherlands Aerospace Centre’ is te lezen boven de entree van het gloednieuwe gebouw in de Noordoostpolder. Hier huist NLR, het Nederlands Lucht- en Ruimtevaartcentrum. Haar voorloper werd in 1919 opgericht en daarmee bestaat het inmiddels koninklijke instituut al ruim honderd jaar. Oorspronkelijk richtte het zich op het vergroten van de veiligheid van de militaire luchtvaart, maar daar werd de civiele luchtvaart al snel aan toegevoegd. Tot op de dag van vandaag bevordert de stichting de veiligheid, efficiëntie en duurzaamheid van de lucht- en ruimtevaart voor en met een grote diversiteit aan partijen uit de sector. Het ziet zichzelf als de verbindende schakel tussen wetenschap, bedrijfsleven en overheid.

Anechoïsche kamer

In een van de hallen in het gebouw worden windtunneltests uitgevoerd. In de ruimte staan twee windcirculatiecircuits, een ‘flow duct facility’ en ‘acoustic wind tunnel’, die worden ingezet voor geluistests waarbij een realistische setting wordt gecreëerd als het gaat om de luchtsnelheid en -stroming. Een van de circuits voert de lucht met een snelheid tot 110 meter per seconde door een anechoïsche kamer van 432 m3, waar bijvoorbeeld rotorbladen en ‘engine casings’ kunnen worden getest. Deze ruimte is zodanig ingericht dat geluidreflecties tot een minimum worden beperkt, een vereiste voor betrouwbare meetresultaten in veel geluidonderzoeken. Anechoïsche kamers worden ook wel dode kamers genoemd, omdat ieder geluid vrijwel direct wegvalt. Het is dan ook een bijzondere ervaring om in een anechoïsche kamer te staan. Als je je enige tijd in deze ruimte bevindt en geen stoorgeluid meer ervaart, zul je je eigen hartslag en soms zelfs het knipperen van je eigen ogen gaan waarnemen.

Samenwerking

“Dat is vooral te danken aan de honderden wiggen van het geluidabsorberende melamineschuim Flamex,” zo legt Stef Zoeteman, Sales Manager van Merford, uit. “Deze piramidevormige objecten zijn met een slim en servicevriendelijk systeem bevestigd aan de wanden en het plafond. Op de vloer staan ze los, zodat de ruimte eenvoudig kan worden aangepast als een nieuwe testopstelling in de ruimte wordt geplaatst.”

Joost Hakkaart, Head Vertical Flight and Aeroacoustics bij NLR, is tevreden over het resultaat en de weg ernaartoe: “De samenwerking met Merford voor onze nieuwe aero-akoestische windtunnels is al in 2016 gestart, toen we nog bezig waren met de investeringsaanvraag voor de nieuwe faciliteit. Vanaf het begin heeft Merford meegedacht met het realiseren van een technisch goede en kosteneffectieve oplossing. De werkzaamheden betroffen niet alleen de in het oog springende anechoïsche ruimte, maar ook coulissendempers voor beide windtunnels. Het meest onder de indruk zijn we van de beperkte inbouwtijd, wat vooral te danken was aan de goede engineering. Tijdens de realisatie is een heel prettige samenwerking ontstaan waardoor ook recente akoestische verbeteringen aan Merford zijn gegund.”

Wilt u meer zien van de anechoïsche kamer? Het NTR-programma De Kennis van Nu bezocht de kamer bij het NLR en liet presentator Dirk de Bekker ultieme stilte ervaren. Bekijk de uitzending hier.